Walkers – Tule sellaisena kuin olet

Walkers nuorisokahvila-toiminta juhli viime viikolla 20 vuotista taivaltaan Kauhajoella.  Walkers-toiminta on hyvin matalankynnyksen nuorisotyötä, jonka mahdollistavat aikuiset vapaaehtoiset. Walkers on aikuisten olohuone, jonne nuoret tulevat kylään. Toiminnan lentäviä lauseita ovat muun muassa: ´ollaan ihmisiksi´ ja ´pienten asioiden valtakunta´, mikä tarkoittaa, että pieniin asioihin puuttumalla, myös isompien, puuttumista vaativiin asioihin on helpompi tarttua kiinni. Kauhajoen kahvilassa on aikuisia perjantai-iltaisin paikalla yleensä kahdeksan, joskus enemmän ja joskus on toki myös ollut hankala saada väkeä kasaan. Kahvilamme ovia ei ole koskaan tarvinnut sulkea vapaaehtoisten puutteen vuoksi. Vapaaehtoisia on listalla kaiken kaikkiaan noin 60 ja viime vuoden aikana he tekivät vapaaehtoistyötä Walkers-illoissa yli 1000 tuntia. Viime vuoden aikana kahvila oli avoinna 26 kertaa ja nuorten keskiarvoinen kävijämäärä iltaa kohden oli ennätykselliset, lähes 70. Kaupungin ja seurakunnan nuorisotoimien yhteistyö toimii ja on itse asiassa ainutlaatuista muihin toimintapaikkakuntiin verrattuna tällä hetkellä.

Walkers antaa mukana oleville paljon. Toiminnassa toteutuu monta eri kohtaamisen tasoa: nuorisotyön ammattilaiset saavat tukea työhönsä toisiltaan, kollegoilta ympäri Suomen sekä Aseman lapset ry:stä – kohtaamme yhteistyökumppaneita ja tahoja, jotka ”pyytämättäkin” tahtovat tukea toimintaa joko valtakunnallisesti tai paikallisesti. Ammattilaiset saavat tilaisuuden työskennellä erilaisista, taitavista ihmisistä koostuvan vapaaehtoisjoukon kanssa, vapaaehtoiset tukevat nuorisotyöntekijän omaa ammatillista panosta ja työkavereiden piiri laajentuu – vapaaehtoiset saavat uusia ystäviä toisistaan ja kokevat yhdessä toimimisen mielekkäänä. Aikuiset kohtaavat nuoria, nuoret kohtaavat toisiaan – eri sukupolvet oppivat toisiltaan. Uskon, että näiden näkökulmien kautta, meillä edelleen Walkersissa ”pyyhkii niin loistavasti” 20 toimintavuoden täyttyessä.  Antoisat kohtaamiset saavat yhtenä osana meidät kiinnittymään tähän Walkers-yhteisöön joka tasolla ja saavat meidät luottamaan perustehtävään, joka Walkersissa on – ollaan ihmisiä toisillemme.

Kuten muussa nuorisotyössä, Walkers-toiminta on nuorille vapaaehtoista, kahvilassa ei ole ostopakkoa ja muutenkin hyvin nuorisoystävälliset hinnat. Valtakunnallisten ja paikallisten tukijoiden avulla voimme tarjota kupin kuumaa kahvia ja vähän purtavaa nuorille illoissa. Haluamme aina luoda sellaisen ilmapiirin, että meille voi jokainen tulla juuri sellaisena kuin on. Otsikon teksti onkin pitkään kulkenut mukana Walkersin aukiolopäivistä kertovissa ilmoituksissa.  Walkers-illoissa nuorille on tarjolla kahvion lisäksi biljardipöytä ja mahdollisuus kuunnella musiikkia – lähes oleilu siis riittää nuorille. Mikäli enemmän haluaa jutella, on aikuisia paikalla juuri sitä varten.

Walkers on taivaltanut kaksi vuosikymmentä muuttuvissa ja vaihtelevissa tilanteissa, toimien kuitenkin aina vapaaehtoistyö kivijalkanaan, nuorten hyväksi. Aidon välittämisen ja kohtaamisen arvostus ja tärkeys tuntuu palautuneen ”näyttöruutujen takaa”, eikä vain puheisiin, vaan myös tekoihin – jos se minnekään koskaan menikään. Toiminta kehittyy ajan ja nuorten tarpeiden mukaan jatkuvasti, mutta perustukset – ideologia ja tarve – säilyvät muuttumattomina;

Tarve kohtaamiselle on ikuinen.

Kohdataan kun kevätauringossa tavataan!

Päivi Ojala
Erityisnuorisotyöntekijä ja Walkers-toimintavastaava
www.walkers.fi